新冠疫情严峻、脱欧谈判僵持 英国这个假期不轻松

新冠疫情严峻、脱欧谈判僵持 英国这个假期不轻松

  英国这个圣诞新年假期不轻松

  时至年终,英国即将迎来一年中最重要的圣诞新年假期。然而,无论是新冠肺炎疫情再次严峻所带来的第三轮封锁,还是依然在艰难进行并很可能面临“硬脱欧”局面的脱欧谈判,都令英国的这个圣诞新年假期不轻松。

    资料图:当地时间2020年12月3日,英国伦敦,萨默塞特大厦庭院现户外用餐舱,方便食客在寒冷冬夜安心就餐。 图片来源:ICphoto

  尽管从12月8日起,英国已经开始新冠肺炎疫苗注射,但疫苗到货时间长、疫苗接种开展进度慢等问题频出,造成现阶段疫苗对英国疫情防控的积极作用有限。英格兰首席医学官惠蒂日前警告说,虽然大规模疫苗接种计划已经开始,但如果人们不遵守隔离要求,那么新冠病例将“灾难性”地重新增长。他强调在政府大幅放松限制措施之前,确保2000万人实现接种至关重要。

  而事实也诚如专家所言。英国《卫报》18日报道说,英国17日新增确诊病例高达35383例,是目前单日新增确诊病例的最高数。更令人担忧的是,目前英国累计确诊新冠肺炎病例已经超过198万例,但累计治愈仅为4264例,累计死亡超过6.6万例,现有的确诊病例更是超过191万例,这样庞大的确诊人群给英国医疗卫生系统带来巨大压力。《卫报》称,目前在医院接受治疗的新冠肺炎确诊病人达到1.8万人,比一周前增加了3000人。英格兰地区越来越多的医院已经出现病床不足的情况,不得不把病人转送到其他医院,而且一些手术也被迫取消。

  英国《独立报》本周的报道引述英国公立医疗系统英格兰地区负责人的警告说,伦敦地区医院床位将在数周内用尽,按照目前的态势,从2021年1月5日开始,伦敦地区的医院会面临600张急救病床及1500张普通病床的缺口。报道还透露,在本周初,伦敦地区医院每天急救病人人数的增长率为9%。

  面对严峻的疫情形势,英国各地已经开始考虑恢复12月2日刚刚解除的全国封锁令。英国广播公司报道称,由于每日新增确诊病例数居高不下,疫情没有明显缓和的迹象,英国所有地区都在重新评估目前的疫情状况,已经或是准备执行更严格的管控措施。北爱尔兰和威尔士地区将分别自12月26日和12月28日重新恢复封锁状态。苏格兰和英格兰也在考虑进入封锁状态。

  英国首相鲍里斯·约翰逊此前提出,12月23日至27日期间参加同一聚会的家庭不能超过3个,但要遵守疫情防控指导,如在室内戴口罩,或是尽量把聚会安排在室外,旅行限制也将在节日期间暂时取消。可连日来高企的新增病例曲线,让是否要在圣诞新年假期实施全面封锁并阻止人们聚会成为近期英国舆论关注的焦点,几天来约翰逊政府受到各方质疑。

  英国医学会要求政府官员重新考虑圣诞节防疫规定,两家英国顶级医学杂志也罕见地联合发表社评,反对政府为圣诞假期破例放宽限制。《卫报》15日报道,《英国医学杂志》和《卫生服务杂志》批评英国政府作出了“鲁莽”的决定,是“将让许多人丧命的又一重大失误”。科学家及医生则警告说,圣诞期间允许家庭聚会的宽松政策将导致新冠肺炎病人至少增加4000人。英国前卫生大臣杰里米·亨特也认为,政府应考虑改变节日防疫计划,否则节后国家卫生系统将面临“非常、非常危险和不确定的局面”。他还表示,英国政府需要作出一个艰难的、反复权衡的决策,如果在英国已经开始疫苗注射的1月底2月初,还有大量英国人因感染新冠肺炎死去的话,那将是一个悲剧。约翰逊政府的态度也随之出现摇摆,尽管承认取消圣诞新年假期很“残忍”,但还是由14日的坚持新年聚会计划,转变到19日拒绝排除实施第三次全面封锁的可能性。

  同样令英国高层纠结的,还有即将在2021年1月1日到期的脱欧谈判。按照英国与欧盟此前商定,双方需在2021年元旦之前商定具体脱欧细节,并在英国议会和欧盟议会分别通过,否则英国与欧盟的贸易将直接回到世界贸易组织框架,以“硬脱欧”的方式为延续三年多的脱欧画上句号。

  截至目前,英欧双方谈判代表仍在就脱欧协议细节针锋相对,在诸如欧盟渔船能否在英国水域捕鱼,以及包括欧盟7500亿欧元经济复苏计划在内的相关安排是否违反公平竞争原则等问题上,双方僵持不下。近期,英国舆论对“硬脱欧”的担忧逐渐升高。英国《金融时报》报道说,欧盟委员会主席冯德莱恩在社交媒体发帖称,英欧双方仍存在重大分歧,尤其是捕鱼权问题。报道称,约翰逊已经明确表示,不能接受欧盟提出的要求,也就是在英国脱欧后的八年内,继续允许欧盟渔船在英国水域内捕鱼。

  年关将至,英欧双方都接连表态称留给对方的时间已经不多。到底是选择有协议脱欧还是无协议“硬脱欧”,英欧仍在博弈。英国工业联合会日前称,自2016年脱欧公投以来,由于脱欧影响一直难料,英国的商业投资持续受到不确定性的打压。该机构预测英国商业投资在2020年下降17.5%。

  包括英国工业联合会在内的企业代表组织都担心,这种不确定性会阻碍新一年的投资。该机构同时预测,今年第四季度英国经济将下降1.7%,导致2020年整体经济衰退达到11.1%,成为自1709年以来英国经济最糟糕的一年。

  (本报记者 李曾骙)

【编辑:刘丹忆】